美国国务卿究竟是个什么样的职务?相当于别国的外交部长吗?

关注国际新闻的人,可能会经常听到美国国务卿这个词,而且都是在外交场合在出现的。许多人就搞不明白了,美国国务卿究竟是个什么样的职务?是不是相当于其他国家的外交部长?

要说国务卿,就要说道美国的国务院,这个部门和咱中国的国务院,完全不是一回事。美国国务院是美国联邦政府下辖的一个部门,其上级是美国联邦政府,对应其他国家内阁或者政府下辖的一个部门,或者我国国务院的某个部委(和我们的外交部有许多业务上的重合,偏向于外交部)。

那么是不是可以简单地把美国国务院和中国的外交部划上等号,也就是说美国国务卿相当于我国的外交部长,是不是可以这么理解呢?

答案是不能。严格来说,美国的国务院应该翻译成“国务部”或者“联邦事务部”更合适。它只是美国联邦政府的一个部,不应该翻译为国务院。这是清朝末年,就出现了的翻译名称。后来我们就将错就错,没有更正。美国国务院的负责人叫国务卿,而不是叫院长,这也是从清朝末年就开始有的。

美国国务院是美国联邦事务的主管部门,而且美国的联邦事务则是种类繁杂,几乎所有涉及联邦政府层面的事务,不管是军事、外交、经济还是财政等等,美国国务院都有权过问。如果把联邦政府比作美国的中央政府的话,那么国务卿就是联邦政府的大管家,协助美国总统处理联邦政府层面的事务。

为什么我一直说的是联邦政府呢,因为按照美国的相关制度,联邦政府和州政府不是上下级关系,而是“分权并立”的关系,各自按照法律法规处理有关事务。除军事和外交、金融之外,美国的州政府享有非常大的自主管理权,根本不必听联邦政府的。

联邦事务和州事务是分开管理的,而管理联邦事务的就是美国总统,国务卿则是总统在处理联邦事务上最重要的助手。可以说,美国的国务卿位高权重,在美国的政治体系中,国务卿是美国的四号人物,排名在总统、副总统兼参议长、众议长之后。如果总统、副总统兼参议长、众议长都无法履职时,国务卿将临时代行总统政权。

美国联邦政府下辖十几个部,排第一的就是国国务院。由此可见,国务卿的地位有多么重要。那么为什么人很多说国务卿就是美国的外交部长呢?

众所周知,美国是没有外交部的,处理外交事务的部门是美国国务院。按照这种推理,国务卿相当于外交部长也就顺理成章了。但事实并非如此。如前所述,国务院是美国联邦事务的主管部门,而不是美国外交事务的主管部门。

外交事务只是联邦事务的一种而已,国务卿管理的事务,包括了外交、军事、安全等多种事务,管外交只是国务卿职权中的一种,并不是国务卿就只管外交,不管别的。

从现实情况来看,外交事务在美国国务卿的管辖事务中,占比最高,可以说主要事务就是外交事务。这也是为什么许多人认为美国国务卿相当于我国外交部长的重要原因。但不管是中国的,还是其他国家的外交部长,其职权都比不了美国的国务卿。其重要性也远胜过别国的外交部长。